Antofagasta: ¿Una o dos comunas?

Antofagasta: ¿Una o dos comunas?

El día de ayer se publicó en este medio una entrevista a Esteban Valenzuela, ex presidente de la comisión asesora presidencial para la descentralización, donde plantea que Antofagasta debería tener dos municipalidades, lo que a su entender ayudaría a crear infraestructura y servicios. Esta idea no es nueva y ha sido planteada en numerosas oportunidades anteriores tanto por autoridades, asociaciones y por distintos vecinos.

Considero que este sería un tremendo error para el desarrollo sustentable e integrador de la comuna, diversas son las razones que se esgrimen para tal iniciativa, siendo el tamaño y número de habitantes la de mayor ocurrencia.

La idea en el papel puede ser ventajosa desde un punto de vista de la gestión comunal, pero debemos analizar que implicancias pudiere generar esta división; la primera de ellas y que salta a primera vista es que nos encontramos con un sector sur mucho más consolidado desde el punto de vista de los servicios, en materia educacional los liceos y colegios emblemáticos están emplazados en esta área, al igual que las Universidades tradicionales y la mayoría de las privadas.

En materia de salud -salvo el nuevo hospital- todas las actuales clínicas, el Hospital Militar y la reconversión del antiguo hospital en el Hospital Clínico de la Universidad de Antofagasta, están emplazados en dicho sector. El centro financiero, político, judicial y comercial también está aquí, la mayor oferta hotelera de igual forma. En materia cultural y de entretenimiento están el Teatro Municipal, Biblioteca Regional, Centros Culturales, el Casino, el Estadios Regional Calvo y Bascuñán, etc.

De acuerdo a los estudios realizados por el Ministerio de Transporte cerca del 90% de los viajes en locomoción colectiva se realizan hacia el centro de la ciudad, ello nos debe llamar a reflexionar la razón de esto y no es otra, que la mayoría de los servicios están en este lugar, bancos, Tribunales de Justicia, notarias, Conservador de Bienes Raíces entre otras.

Si tomamos la arista económica, la situación diría que es peor. Una fuente importante de ingresos municipales es el casino, ubicado como ya lo señalamos en el sector sur, la mayoría de las empresas de la gran mineras -por no decir todas salvo una- también están en el sector sur, Escondida, Minera Zaldivar de Antofagasta Minerals, El Peñon, solo por nombrar algunas, como también el Puerto, Ferrocarriles etc.

Es decir, estaríamos creando una comuna con mayores recursos, infraestructura consolidada en diversos ámbitos, versus otra con mayores necesidades desde el punto de vista de su desarrollo y con menores ingresos. Recordemos que para el Fondo Común Municipal, del cual se nutre gran parte de nuestros Municipios, un factor preponderante es el número de habitantes, por lo cual no llegarían más fondos sino que los existentes se dividirían.

La sociedad actual busca crear ciudades más integrada y menos segregada, esta idea va en la dirección contraria pues crearíamos dos comunas muy dispares entre sí.

Estoy en contra de esta idea, pero no pretendo imponerlo, solo llamar a un amplio debate, antes que nos encontremos con dos Antofagasta muy diversa entre ellas, dividida y segregada, y con un costo social no menor.

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