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lunes, noviembre 29, 2021

Importante alza en resultados de Antofagasta Minerals gracias al mayor precio del cobre

Antofagasta plc comunicó que obtuvo ingresos por US$3.591 millones durante los primeros seis meses del año, con una utilidad después de impuestos de US$665 millones. La carga impositiva para esta primera mitad de 2021, la que incluye el impuesto de primera categoría, el royalty a la actividad minera y el impuesto adicional que pagan las remesas al extranjero, fue de US$662 millones. “Es decir, nuestra utilidad en estos primeros seis meses es equivalente a lo que debemos pagar al Estado de Chile”, aseguró Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals.

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Antofagasta plc informó hoy que sus ingresos durante el primer semestre de 2021 llegaron a US$3.591 millones, un 67,9% más que en el mismo período de 2020, principalmente debido al alza del precio del cobre. Durante el semestre, el cobre logró un precio promedio realizado de US$4,42 la libra, un 79,5% más que durante el mismo periodo del año pasado.

“Durante el primer semestre continuamos operando en nuestras compañías y proyectos bajo estrictos protocolos para disminuir riesgos de contagio por COVID 19. La resiliencia y la agilidad de nuestra organización contribuyeron a mantener la producción, con costos bajo lo que habíamos estimado para este año”, explicó Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc.

En este sentido, el Grupo comunicó que durante los primeros seis meses del año obtuvo una utilidad después de impuestos de US$665 millones. La carga impositiva para este primer semestre de 2021, la que incluye el impuesto de primera categoría, el royalty a la actividad minera y el impuesto adicional que pagan las remesas al extranjero, fue de US$662 millones. “Es decir, nuestra utilidad en estos primeros seis meses es equivalente a lo que debemos pagar al Estado de Chile”, aseguró Arriagada.

Antofagasta plc ratificó que mantiene sus expectativas de invertir US$1.600 millones este año, principalmente en el Proyecto de Infraestructura Complementaria de Minera Los Pelambres, lo que contribuye a la recuperación económica y social de la región de Coquimbo. “En la medida que las tasas de positividad del COVID-19 siguen a la baja, se están viendo oportunidades para acelerar los trabajos en algunos de nuestros proyectos,” manifestó el Presidente Ejecutivo.

El ejecutivo lamentó que, tras 33 meses sin fatalidades en el Grupo, en julio hubo un accidente con consecuencia fatal en Los Pelambres. “Este accidente nos llena de dolor y entregamos nuestras condolencias a la familia y cercanos del trabajador de la empresa contratista Besalco. Actualmente se está realizando una investigación exhaustiva para entender las causas del accidente y de ese modo implementar medidas de control que eviten la ocurrencia de eventos como éste. La seguridad de todos quienes trabajamos en el Grupo es y seguirá siendo la primera prioridad de Antofagasta Minerals”, afirmó Iván Arriagada.

Efectos de la sequía

Por otra parte, debido a los riesgos generados por la prolongada sequía que está viviendo la región de Coquimbo, donde se ubica Minera Los Pelambres, Antofagasta Minerals disminuyó su estimación de producción de cobre para el año a un rango entre 710.000 y 740.000 toneladas. Esto implica una reducción respecto a su estimación original de 730.000-760.000 toneladas, aunque sin aumentar el costo de producción estimado para este 2021, el que se mantendrá en US$1,25 por libra.

“Más allá de las lluvias de las últimas horas, la zona central de Chile ha registrado muy pocas precipitaciones este año. Esto se suma a una sequía que ya lleva 12 años en curso, como resultado del cambio climático. Dado que estamos llegando al final del invierno, y de no haber mayores precipitaciones en las próximas semanas, estimamos que la producción de Minera Los Pelambres se vería afectada. Como resultado, estamos ajustando nuestra estimación de producción total para el año para reflejar este riesgo de forma transparente”, señaló Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals, en la entrega semestral de resultados financieros.

“Esta posible reducción sería mayor si Los Pelambres no fuera una de las faenas más eficientes en el uso del agua”, explicó Arriagada. Más del 85% del agua que utiliza la compañía es agua recirculada, es decir, que ya se usó antes en sus procesos productivos.

Cabe destacar que, desde que el Grupo Minero entregó sus resultados de producción en julio, no se han registrado precipitaciones en Los Pelambres y las temperaturas han estado muy altas considerando la temporada invernal. Esto no sólo ha afectado los caudales de los ríos, sino también la acumulación de nieve en la cordillera.

“Ya estamos preparando el plan minero para el próximo año en Los Pelambres, y como todos los años, anunciaremos nuestra estimación de producción del 2022 cuando entreguemos resultados de producción del tercer trimestre en octubre. Estamos analizando distintos escenarios climáticos y sus posibles efectos sobre la operación. Sin embargo, si no hay nuevas precipitaciones hasta el próximo invierno, las estimaciones preliminares indican en ese caso más extremo podría verse afectada la producción en hasta aproximadamente 50 mil toneladas de cobre”, indicó el máximo ejecutivo.

Para afrontar el problema de la extensa sequía causada por el cambio climático, Los Pelambres está construyendo una planta desalinizadora, la primera planta de su tipo que se pondrá en marcha en la zona central de Chile, la que ya lleva sobre un 52% de avance en sus obras. “La situación de escasez hídrica, causada por el cambio climático, ratifica la decisión que tomamos hace 6 años cuando decidimos llevar adelante el diseño y la construcción de una planta desalinizadora en Los Vilos. Gracias a esta planta, que pondremos en marcha durante el segundo semestre del próximo año, el posible efecto sobre nuestra producción será transitorio”, afirmó Arriagada.

La planta desalinizadora, que inicialmente producirá 400 litros por segundos de agua industrial, espera ser ampliada a 800 l/s si se aprueba el EIA del Proyecto Adaptación Operacional, el que ya fue presentado al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) en marzo 2021. Los Pelambres será la primera compañía minera de la zona central que utilizará agua de mar para producir cobre.

Apoyo a la comunidad del Choapa

“A pesar de los riesgos para la producción que representa la sequía, Los Pelambres se compromete a hacer todos los esfuerzos necesarios para mantener los empleos, tanto de su dotación propia como de quienes trabajan a través de empresas contratistas. El objetivo de la compañía es, dentro de lo posible, evitar hacer ajustes que terminen perjudicando los ingresos de cientos de familias, muchas de ellas vecinas de su operación”, indicó el Presidente Ejecutivo.

Asimismo, Minera Los Pelambres ha decidido reforzar los programas de apoyo y las inversiones que ya está impulsando junto a vecinos, autoridades y expertos en la materia, para enfrentar de la mejor forma la escasez hídrica.

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