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sábado, 20 julio, 2024
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Al sistema de Evaluación de Impacto Ambiental:

Minera Zaldívar presenta proyecto que extendería sus operaciones hasta el año 2051

Con una inversión estimada de US$1.200 millones, el proyecto “Extensión Vida Útil con Transición Hídrica”, ingresado por la compañía al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental, permitiría mantener su aporte a la generación de empleo y a la economía de la región de Antofagasta.

Minera Zaldívar, del grupo Antofagasta Minerals, ingresó al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) el proyecto “Extensión Vida Útil con Transición Hídrica”, iniciativa que potencialmente podría extender sus operaciones hasta el año 2051 gracias a la explotación de nuevos recursos minerales identificados por la compañía.  

Según detalló el gerente general de Zaldívar, Leonardo González, “en términos hídricos el proyecto propone una nueva fuente de abastecimiento de agua para Minera Zaldívar, la que consistiría en agua de mar sin desalar proveniente desde la zona de Caleta del Cobre, ubicada en la comuna de Antofagasta, o desde otra fuente alternativa de largo plazo y sustentable. Sin embargo, debido a los tiempos que se requieren para la implementación de una nueva fuente de abastecimiento de agua, el proyecto contempla un período de transición”.

Respecto a este período de transición, el ejecutivo precisó que el proyecto plantea que la Compañía siga utilizando parte de los derechos de agua que posee en la zona de Negrillar, manteniendo su tasa actual de extracción operacional de 212,75 l/s hasta junio de 2028. Luego, a partir de julio de 2028, Minera Zaldívar iniciaría su operación con agua de una fuente alternativa a la actual y de largo plazo. 

“Estas fechas consideradas en el proyecto no son aleatorias, ya que contemplan los plazos mínimos para llevar a cabo la tramitación ambiental, obtener los permisos sectoriales correspondientes y construir la infraestructura requerida para poder usar otra fuente de suministro de agua. Por lo tanto, este período acotado y transitorio de abastecimiento de agua desde Negrillar es fundamental para el éxito del proyecto y, de esta forma, poder mantener el funcionamiento y aporte de Minera Zaldívar”, explicó Leonardo González. 

En cuanto a la operación minera, el proyecto permitiría extender la vida útil de la Compañía desde el año 2025 hasta potencialmente el año 2051, para luego iniciar su plan de cierre hasta el 2054. Con una inversión estimada de US$1.200 millones, la propuesta busca mantener la capacidad de producción actualmente autorizada.  

Cabe destacar que extender las operaciones de Minera Zaldívar significa mantener la fuente laboral de más de 4.000 personas, lo que se suma al valor que la Compañía entrega a la economía de la región de Antofagasta a través del fomento de diversos encadenamientos productivos. En 2022, se adjudicaron contratos de bienes y servicios por más de US$62 millones de dólares a 158 proveedores de distintas localidades de la región de Antofagasta. 

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